To Bestiary είναι προϊόν του μακροχρόνιου πάθους μου με την αρχαία ελληνική μυθολογία, συνδυασμένο με τη φωτογραφία των αρχών του 19ου αιώνα. Ξεκινώντας από μία σειρά φανταστικών πλασμάτων και επηρεασμένος από τη θρησκευτική εικονογραφία, ο μύθος διαγράφει έναν πλήρη κύκλο όπου τελικώς συναντά την κοινωνική κριτική, μετατρέποντας αυτά τερατώδη τα αρχέτυπα σε σύγχρονα σχόλιο. Και το πιο σημαντικό, σε αυτή τη σειρά, τα θηρία αποσπώνται από τη συνήθη απλοϊκή τους διάσταση και αποκτούν πολυδιάσταση, τραγική προσωπικότητα από την οποία τέρατα και ήρωες καθίσταται δύσκολο να διαχωριστούν.

Η αγάπη για την ομορφιά των άγριων ζώων είναι μία έμμονη ιδέα που συχνά με κυριεύει και αποζητά να εκφραστεί με μυστηριώδεις τρόπους. Αυτή τη φορά, εκείνο που ανακάλυψα στις παλαιές εκτυπώσεις δεν ήταν μονάχα ένα πλήθος πανέμορφα θηρία έτοιμα να μετατραπούν σε θρυλικά πλάσματα, αλλά μαζί και τη γλώσσα της αρχειοθέτησης, της επεξεργασίας και της υπογραφής αυτών των εγγράφων που, μαζί με τον χρόνο να τα τιμωρεί τόσο βάναυσα με το πέρασμά του, είναι οπτικά συναρπαστική και αξίζει να διασωθεί.

Σύμφωνα με την παράδοση, τα βεστιάρια (λατ. bestiarium: θηριοτροφείο) ήταν κατάλογοι όπου η αφήγηση φυσικής ιστορίας και η απεικόνιση άγριων ζώων συνήθως συνοδευόταν από κάποιο ηθικό δίδαγμα. Αυτό το Bestiary δε διαφέρει. Σήμερα η φύση και η επιστήμη διαπλέκονται με τρόπους όχι πάντοτε ιδανικούς, και τούτη η συλλογή από κτήνη είναι μια ατράνταχτη απόδειξη για αυτήν ακριβώς την άποψη.

Viktor Koen

Viktor Koen, tintypes, 6.75″ x 10″ (17cm x 25,5cm) edition of 1

www.viktorkoen.com